Plazma atmosferyczna przyspiesza proces utwardzania uszczelek silikonowych

W branży przetwórstwa tworzyw sztucznych wciąż są poszukiwane najbardziej efektywne metody produkcji oraz procedury przetwarzania przed i po wtrysku. Największe naciski wywierane są na koszty i konkurencję, dlatego dąży się do usprawnienia i przyspieszenia produkcji. W zakresie uszczelek piankowych, które są przetwarzane w systemach mieszających i dozujących, oraz dokładnie aplikowane na komponentach pochodzących z wtrysku, jak w zautomatyzowanej metodzie FIPFG, wymagane są jak najkrótsze czasy utwardzania.

Dzięki uszczelnieniu o odpowiedniej funkcjonalności, wnętrze elementu z tworzywa sztucznego może byś prawie całkowicie chronione przed wilgocią, kurzem, temperaturą i innymi mediami. Materiał uszczelki musi posiadać szereg właściwości w celu zapewnienia wystarczającej ochrony. Oznacza to, że firmy zajmujące się formowaniem wtryskowym, raz po raz mają do czynienia z pytaniem: który uszczelniacz jest odpowiedni, aby osiągnąć najlepszy wynik uszczelnienia. W ciągu ostatnich kilku lat wzrosło zapotrzebowanie na zastosowanie uszczelek wylewanych in situ, co jest możliwe do osiągnięcia dzięki technologii FIPFG (Formed In-Place Foam Gasket). Czy piankowa uszczelka poliuretanowa będzie pasować do aplikacji? Pokrywa ona szeroki zakres zastosowań i posiada niską cenę w porównaniu do uszczelnień silikonowych. Co w przypadku, kiedy trzeba zastosować drogi silikon, na przykład, ze względu na wysoką odporność na temperaturę lub podwyższoną odporność na agresywne warunki środowiska? Oprócz kompatybilności FIPFG z projektem, optymalny efekt uszczelnienia zależy od prawidłowego doboru materiału oraz jest znacząco determinowany od warunków środowiskowych, w jakich znajdzie się dany element.

Długi czas utwardzania konwencjonalnych uszczelnień silikonowych opóźnia szybkość wykończenia elementu

Konwencjonalny system dozowania dwukomponentowego silikonu, który nie utwardza się w pełni w temperaturze pokojowej przez wilgotność powietrza, często musi być wygrzewany w piecu. Taki proces mieści się w akceptowalnych ramach czasowych. Jednakże, proces wygrzewania zabiera czas, w którym detal mógłby być dalej przetwarzany. Generowane są również dodatkowe koszty, takie jak zakup pieca czy zwiększona konsumpcja energii.

Wśród uszczelniaczy silikonowych, z rodziny produktowej FERMASIL, których sieciowanie następuje w temperaturze pokojowej, udało się znaleźć rozwiązanie, które oszczędza energię i pieniądze, a piec staje się zbędny. Jednak w pewnych przypadkach produkcyjnych, kiedy element musiał być przetwarzany zaraz po wylaniu uszczelki, czas utwardzania wciąż był zbyt długi.

Szybkie utwardzanie dzięki plazmie atmosferycznej

Aby osiągnąć szybszy czas sieciowania stosuje się plazmową obróbkę wykończeniową na zadokowanej silikonowej uszczelce dwukomponentowej. Ta ostateczna obróbka została opatentowana przez Sonderhoff. Dysza plazmowa jest przymocowana bezpośrednio do głowicy mieszająco-dozującej i często jest wykorzystywana do aktywacji tworzywa sztucznego polepszając jego właściwości adhezyjne.

uszczelka_wylewana_i_plasma

Chcąc stworzyć odpowiednie uszczelnienie, operator może użyć materiału silikonowego FERMASIL-A93-1-VP3, którego sieciowanie następuje w temperaturze pokojowej, wraz z utwardzaczem FERMASIL-B-93, mieszanych w stosunku 1:1. Bezpośrednio po aplikacji materiału na detal, dysza plazmowa obrabia powierzchnię wylanego silikonu ze zdefiniowaną odległością. W rezultacie czas utwardzania poprawiony o około 25%, przy zachowaniu tej samej prędkości aplikacji. Jeżeli prędkość zostanie zmniejszona, czas twardnienia spada nawet o 40%. Dzięki użyciu obróbki plazmowej czas sieciowania może być zredukowany do niezbędnego minimum. Elementy z uszczelką silikonową mogą być wykańczane szybciej, a mierzalny czas zaoszczędzony w całym procesie produkcyjnym.

Inne wartości dodane

Pomijając zaoszczędzony czas, plazmowa obróbka pianki silikonowej wnosi również pozytywny efekt do właściwości mechanicznych uszczelnienia. Uszczelka staje się bardziej odporna na ścieranie mechaniczne podczas niedbałego traktowania elementu w procesie wykończeniowym. Oszczędza to czas i pieniądze na szczególnych środkach zabezpieczających. Istnieje jeszcze jedna zaleta ważna dla klientów: powierzchnia uszczelki silikonowej wygląda atrakcyjnie. Po obróbce plazmowej staje się gładsza i bardziej błyszcząca.